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隨著動保及環保意識抬頭,「永續時尚」成為近年來的熱潮,根據時尚數據權威 Lyst 時尚意識年度彙報,2021 年純素皮革在全球網頁瀏覽量增加了 178%,不管是愛護動物而吃素還是不使用動物性產品的 Vegan 們,未來在時尚產品的選擇將更加多元。

根據聯合國環境署的統據數據顯示,時尚產業在全球碳排放量中佔了近 10%的排放量,加總國際航班與航運都未及時尚產業所帶來的貢獻。

而在最新第 26 屆聯合國氣候變化大會上,Burberry、H&M,旗下擁有 Zara、Pull&Bear、Bershka 的 inditex 集團及開雲集團等時尚公司都簽下《時尚產業氣候憲章》,承諾未來 10 年將減少 50%的碳排量。

奢侈品市場充斥大量皮革製品,手袋及鞋子佔了大多數,對於愛馬仕、Prada 及開雲集團旗下的眾多品牌而言,皮革產品更是佔了整體銷售的一半,若時尚產業真要為環保盡一份心力,或許可以從縮減皮革製品開始。

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什麼是植物皮革?

純素皮革 Vegan Leather 指的是友善動物的皮革,主要可以分為天然原料、回收材料與合成皮革,這些皮革的製造材料與製作過程中,不包含任何動物成分及動物測試,而市面上純素皮革多數以植物製成,因此又被稱為植物皮革。

植物皮革與合成皮革的差別在?

或許你會想人造皮革也是純素皮革的其中之一,為何還要持續研發植物皮革?市面上的人造皮革大多是以聚氯乙烯(PVC)、聚氨(PU)及聚酯纖維製成,主要原材料均來自石油,生產過程中會產生大量的溫室氣體。

雖然價格較便宜、髒污容易清洗,但也因為沒有天然的呼吸孔洞,容易悶熱不透氣或是產生皮裂、脫皮等現象,而且人造皮革在分解過程中會釋出對環境有害的物質,像 PVC 經過使用會釋出戴奧辛,在狹窄空間中吸入可能對人體有害,遇火燃燒後對人體危害更大。

而植物皮革與人工皮革一樣能創造出具有真皮質感,而且在製作過程中的廢水、廢氣排放,相較於合成皮革可降低至 35%,像是菠蘿葉或蘋果皮製成的有機植物皮革,就可以轉換為土壤肥料或生物氣體。

鳳梨葉、菌絲體都是原料之一

植物皮革取自天然原料,鳳梨葉、香蕉皮、葡萄皮、仙人掌、蘑菇等植物纖維都是原料之一,倫敦新創公司 Ananas Anam 研發的「鳳梨葉皮革 Piñatex」,將取下的鳳梨葉片去除膠質後得到的纖維柔軟透氣,之後再經蠟化、壓痕處理製成 Piñatex 皮革,不僅應用在皮衣、鞋子等時尚單品,也應用到家具產業。

Nike 與 Boss 就已推出使用 Piñatex 皮革的一系列的純素皮革球鞋,H&M 去年春季的 Conscious Exclusive 系列中,也有使用鳳梨葉皮革製成的皮衣及橙皮織造,類似絲綢觸感的面料。

由墨西哥 Desserto 公司研發的「仙人掌皮革」,也是近年新興的植物皮革,將成熟的有機仙人掌葉,經過清洗、壓輾、日曬的程序,再利用天然染料上色,有機的仙人掌皮比合成皮更加透氣,並可部分被生物分解,使用期限估計為 10 年,目前已成功製成汽車座椅、皮鞋、手袋和服飾。

由蘑菇菌絲製作而成又稱作為「蘑菇皮革」,菌絲在生長過程中會自然形成一種網狀結構,經過特殊處理後,可以達到強化質地的效果,打破一般人對蘑菇菌絲應是柔軟且脆弱的想法。

去年三月愛馬仕與美國加州生物材料公司 MycoWorks 合作推出「維多利亞 Victoria」手袋,就是以帆布、小牛皮及琥珀色 Sylvania 純素皮革製成。

Sylvania 由蘑菇菌絲製作而成,從實驗室就能培植,蘑菇培養出精細的菌絲體做成皮革後,再交由愛馬仕製革廠鞣製,進一步提高其強度和耐用度,最後包款成品由愛馬仕工匠在車間製作完成。

另外一個則是由 Adidas、LuluLemon、開雲集團、Stella McCartney 等品牌與生技公司 Bolt Threads 聯手研發的 Mylo 蘑菇皮革,Mylo 蘑菇皮革的特色在快速生長,只需要 2 周即可長成,上色、壓紋也不是問題,而且在外觀、觸覺及耐用性與真皮幾乎分辨不出差別。

去年在 Stella McCartney 巴黎 2022 春夏時裝秀首次亮相的 Frayme Mylo 手袋就是採用蘑菇皮革,之後品牌也推出由菌絲體所製成的緊身胸衣和皮褲

除了奢侈品品牌,運動休閒品牌也跟上這股純素食上熱潮,Adidas 在去年四月就把經典鞋款 Stan Smith 換上蘑菇皮革,推出第一雙「蘑菇皮革」球鞋 Stan Smith Mylo,Lululemon 在今年初也發布了由 Mylo 製成的瑜伽墊及健身包。

稀少性與環保之間的拉扯

對比傳統的動物皮革,植物的生產週期更短甚至兩三週就能培育完成,然而奢侈品其中一個重要特質就是稀少性,無論是鱷魚皮或小牛皮都需要培育動物數年,而且品質還必須符合頂級的標準,因此有限的產品數量也就是產品的「珍稀」程度,是金字塔消費者願意付出更高的價碼的原因之一。

隨著環保意識抬頭,量化及大量生產植物皮革勢必是未來趨勢,失去了稀少性之後,奢侈品牌勢必得思考該如何提升產品的價值及消費體驗,且或許會衍生一個問題,動物皮革製品更為珍稀,其製成的手袋或服飾的價格是否會更創高峰?

能否達到 100%環保?

植物皮革真的比較環保嗎?端看製作過程相較於動物皮革,植物皮革絕對是更人道、環保的選擇,不過像 Piñatex 及 Mylo 等植物皮革都含有少許合成物,這類材料目前還在持續研發更新,尚未確定能否完全被生物分解,因此也產生一些質疑聲浪,物品在生命週期結束後會對環境造成什麼影響,當然隨著技術的進步與改良,植物皮革未來進步空間很大。

不過以耐用與否的角度來看,植物皮革因是以植物為主要原料,其分解速度及使用期限相較於動物皮革短,因此要怎麼在環保與長久使用取得平衡仍是時尚產業亦是其他皮革製造商的重大考題。

 

或許能根本減少皮革製品的負面效應是從消費行為改善做起,貫徹「買的精,用更久」的理念,選擇優質皮件且妥善保存,產品壽命其實遠比我們想得更長(編輯奶奶所留下來的皮革長夾至今依舊完好無缺),最終購買的選擇權仍在消費者手中,不管是在選購皮革製品還是其他物品,不妨多看看其成分標示,將這些習慣納入生活,都會形成更環保的消費思維。

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