Cover Christine Chiu 身著 Valentino 洋裝。 (Photo: Carter Smith at Copious Managemen, Styling: Donald Lawrence at The Rex Agency, Hair: Mara Roszak at A-Frame Agency. Make-Up: Mai Quynh at The Wall Group, Location: Chateau Marmont)

同時參與 Netflix 熱門節目《璀璨帝國》演出與製作的 Christine Chiu 表示,觀眾喜愛這個節目是出自對這個迷人眩目的世界心懷好奇。適逢2021年即將推出第二季之際,她也希望能藉此傳遞多元文化的重要性。

Christine Chiu 過著極其豪奢的生活,這點無庸置疑。她和擔任整形外科醫師的丈夫 Gabriel Chiu ,曾在 2019 年封街包下了比佛利山上的購物天堂 Two Rodeo ,舉辦浮誇的農曆新年派對,並因此登上了新聞頭條。派對席間聘請奧地利名廚 Wolfgang Puck 供應外燴服務,無限量提供精緻的荔枝馬丁尼、香檳,現場有舞者、魔術師、占卜師、武術家等娛樂表演,眾多賓客還可以從一棵掛滿現金的樹上摘下大紅包當紀念品。

同年, 這對夫婦的兒子 Gabriel Christian Chiu III(小名 Baby G)滿一週歲,他們在加州聖塔莫尼卡的 Cayton Children’s Museum 舉辦了一場慶生派對,現場不僅設有專門打造的雲霄飛車、摩天輪、遊戲機等供賓客同樂,還提供十道菜式的全套餐點,以及一部擺滿 Gucci 禮品的娃娃機。這兩場盛大的活動都紀錄在 Netflix 一月上映的實境秀《璀璨帝國》中。這個節目呈現居住在洛杉磯的亞籍和亞裔美籍富豪的瘋狂生活,並憑著片中的紙醉金迷與明爭暗鬥迅速竄紅,且成了大家在疫情期間逃避現實壓力的重要娛樂來源。

Christine 對高級訂製服的愛好也在節目中充分地展現了出來。她是國際時裝週的常客,每年都會為了購物血拼而乘私人飛機前往巴黎,據說在 Dior 、 Chanel 和 Dolce & Gabbana 等品牌的消費金額皆高達六位數美元。「時尚是最令人熱血沸騰的說書人,而高級訂製服是一門藝術。我幾乎每次參加時裝秀,都會買下至少一件作品,就當作在收集時尚史上的一件經典文物。」人在洛杉磯的她如是說。令多次出席時裝週的她最回味無窮的,是在法國塞納河畔阿涅勒的 Louis Vuitton 工坊裡吃著麵包布丁、在米蘭 La Scala 歌劇院的舞台上享用晚宴,還有 Armani 專為她舉行的私人產前派對。

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Christine 可說是名符其實的瘋狂富豪,但是這個稱號也使她飽受誤解。這位生於台北且熱心公益的 38 歲名媛因為片中尖酸刻薄的發言和舉動(尤其是她還曾在鏡頭前挖苦節目中的另一位名媛 Anna Shay :「你根本不是我的對手,你永遠不會是我的對手」),很快就被媒體和影迷視為反派角色。但是她試著擺脫任何的負面批評。「聽到別人說自己壞話,一定會很難過。所以我也是花了好些時間,才讓自己不再沉溺於閱讀網友的留言,克制自己一一反駁的衝動,並且不再幻想要站在屋頂上對那些酸民大喊:『你們完全誤會我了!』我不得不接納這個事實:大家對我的看法,並不是我能掌控的。」

節目中的她現身許多社交場合時,似乎熱衷交際且充滿個人魅力,不過 Christine 自稱生性內向,而且絕對沒有節目中那麼膚淺。「我對時尚的熱愛,可能被誤解為愛慕虛榮或崇尚物質,而我在公益慈善領域的付出,也可能被解讀成沽名釣譽。」她直言道。 Christine 的合作組織包括洛杉磯郡立美術館的服飾委員會(Costume Council)、聯合國兒童基金會的中國兒童健康計畫(Chinese Children’s Initiative)及 Step-Up Women’s Network 。就連為 Baby G 舉行豪華生日派對的時候,她也大方捐贈了 100 萬美元給美術館,讓弱勢家庭的兒童能免費入館參觀。

我對時尚的熱愛,可能被誤解為愛慕虛榮或崇尚物質,而我在公益慈善領域的付出,也可能被解讀成沽名釣譽。
Christine Chiu

「回饋社會的熱忱存在我的血液裡,是與生俱來的特質,而我對於自己有此能力心懷感恩。」Christine 如是說。她曾在加州佩珀代因大學(Pepperdine University)學習國際貿易,後來才展開美妝與公關方面的事業,並與丈夫共同創立 Beverly Hills Plastic Surgery 醫美診所。

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《璀璨帝國》執行製作人 Jeff Jenkins 邀請這對伉儷參與這個精采電視節目的拍攝時, Christine 簡直抗拒不了:「為小螢幕創造多元性的渴望使我毫不猶豫地答應出演。」

這個節目在美國上映的時間意義非凡。加州州立大學的仇恨與極端主義研究中心(Center for the Study of Hate and Extremism)在今年發表了一份研究報告,指出 2020 年在全美各大城市中,以亞裔人士為目標的犯罪事件比去年增加的 150% ,其中洛杉磯的相關事件通報數位居全國第二,僅次於紐約市。一般認為,關於新冠病毒來源的種族歧視言論導致相關欺辱事件達到了高峰,包括言語騷擾、刻意閃避、吐口水、肢體暴力等 Christine 眼中認為「令人難過、震驚又憤怒」的種種行為。

如果能讓亞裔的聲音和面孔成為大小螢幕作品中的常客,並且擺脫老套的劇情、甩開種族刻板印象,就算是向前邁進一大步了。
Christine Chiu

Christine 雖然幸運地不曾涉入這類情況,但也相當擔心自身安危,因此特意聘請了美國退役特警、海軍及以色列特勤人員,向他們學習基本防身術。她解釋:「我們不僅在自己家中實地演練,也到仿照我們家搭建起來的特製場地進行訓練,這樣我們才能在真正必要的時刻,快速熟練地找到武器對抗入侵者。」

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《璀璨帝國》中各種誇張炫富的情節,被稱為是某種文化上的特洛伊木馬,透過巧妙的手法將各種亞洲傳統習俗與信仰編織到每一集的內容中,包括丹寧世家千金 Cherie Chan 在產後喝的豬腳湯,以及新加坡房地產富豪企業家 Kane Lim 所篤行的佛教儀式。傳統中醫、家庭期許和迷信,這些主題也都納入了節目中。美國《滾石》雜誌(Rolling Stone)評論:「(這些細節的編排)促使大家開始討論亞裔人士可以透過小螢幕展現的各種潛力,包括角色形象、行為方式,甚至可以傳達傾訴的理念。」

這個節目的卡司涵蓋了新加坡、中國大陸、南韓、日本、台灣、越南和菲律賓的文化,而 Christine 很希望能透過這樣的多元性,為好萊塢影視和各個產業都帶來正面的影響。她說:「從前,我和我的丈夫都認為必須竭盡所能提倡多元精神,因為亞洲人在美國媒體上的曝光度向來很低,而且螢幕形象通常來自這些媒體的刻板印象:快遞送貨員、吃苦耐勞的堅毅女性、中國功夫師傅或小老婆。如果能讓亞裔的聲音和面孔成為大小螢幕作品中的常客,並且擺脫老套的劇情、甩開種族刻板印象,就算是向前邁進一大步了。」

近年來,《瘋狂亞洲富豪》、《寄生上流》、《別告訴她》、《夢想之地》和《尋龍使者:拉雅》等電影大獲成功。這些作品所反映出的文化意涵啟發了 Christine ,她也希望《璀璨帝國》同樣能激勵到文化傳統在西方媒體中相對弱勢的族群。她說:「我希望能為 Baby G 這個世代創造更多元豐富的未來,讓他和朋友看電視時,可以看到來自各種不同種族、背景和經歷的主角。」

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她也希望這個節目能激發面臨著人生起伏的人們相互同理、彼此交流。 Christine 表示,這個節目探討了每一位演員所面臨的真實問題,包括領養、不孕、情緒暴力、對婚姻的期許,卻未落入傳統實境節目爆紅的各種俗套,例如「翻桌對罵、撕扯扭打和彼此指責」。她認為:「劇情尖銳犀利,但卻不見任何傷害或陰險的成分。關鍵就在於,要去理解現實生活中的困境與財富可能共存,再富有的人都可能有不順心的時刻。」

第一季拍攝至今, Christine 最重視的事物和處世的態度因為疫情與母親的離世而出現了變化,她坦言,這些經歷「突顯出家庭親情與珍惜相伴時光的重要性」,並表示:「人生短暫,世事無常,我們都無法預知未來會如何。現在的我,責任心更強了,很希望能為大眾和這個社會帶來更正面的影響。這個節目讓我學習到,最真實且珍貴的財富就是家人和健康。」

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